Mec Yek

Mec Yek

Ergens halfweg de jaren '90 raakte Jaune Toujours-frontman Piet Maris in zigeunermiddens verzeild, waarna hij op- en afreisde naar Roma in Slovakije, om met zijn accordeon in aanslag opnames en notities te maken van de liederen die daar het leven van elke dag uitmaken. Dat veldwerk vormde de grondslag van Mec Yek : met de muzikanten van Jaune Toujours (Piet Maris, accordion & zang - Théophane Raballand, drum & percussie - Mathieu Verkaeren, contrabas - Mattias Laga, sopraansax & klarinet) werd het repertoire daarna stevig aangepakt, wars van om het even welke traditie. Het doet meer dan één zigeunerwenkbrauw fronsen, maar het werkt evengoed aanstekelijk bij jongere Roma. En zo kwam het ook dat bij de bisnummers aan het eind van een winters café-optreden in Gent twee jonge Romani zangeressen - Katia en Milka Pohlodkova - mee het podium opsprongen, om daarna nooit meer weg te gaan. De zigeunerspin-off van Jaune Toujours heet Mec Yek en hun nieuwste full album heet Super Diver City!

Net zoals het muzikale parcours van Mec Yek zit ook Super Diver City vol verrassingen: twaalf tracks, negen eigengereide arrangementen van tradionele Roma-liederen, twee liedjes die door Katia en Milka werden gemaakt en één Amy Winehouse-cover, in het Romanes. Sommige nummers zijn sober gearrangeerd, andere trekken alle registers (soms letterlijk met Hammond-orgel en al) open. Er worden uitstappen gemaakt van de nostalgie uit de eerste jaren bij de Roma in Slowakije, naar meer grootstedelijke en hedendaagse dub, ska, latin en soul. Alles mooi bij elkaar gemixt door Shazalakazoo, leading Balkan Beat duo uit Belgrado, Servië, dat al in 2010 verrassende remixes liet horen van Jaune Toujours- en Mec Yek-tracks op het remix album Re:Plugged. Maar tegen alle verwachtingen in: Mec Yek is een zigeunergroep zonder viool.

MEC YEK - Pale Tsha Kalo
Mec Yek - Loli Paraditshka - live @ Balkan trafik 2015
Mec Yek - Duj Duj - live @ Balkan Trafik 2015
PANKATSA by Mec Yek (live in Brussels)

Tour Archive